El 6 de enero se celebraba desde tiempos inmemoriales en Oriente, pero con un sentido pagano, la fiesta de la Epifanía sustituyó a los cultos paganos de Oriente relacionados con el solsticio de invierno, celebrando ese día la manifestación de Jesus como Hijo de Dios a los sabios que vinieron de Oriente a adorarlo. La tradición pasó a Occidente a mediados del siglo IV, a través de lo que hoy es Francia.


Significado de la fiesta

Antes de la llegada del Señor, los hombres vivían en tinieblas, sin esperanza. Pero el Señor ha venido, y es como si una gran luz hubiera amanecido sobre todos y la alegría y la paz, la felicidad y el amor hubieran iluminado todos los corazones. Jesus es la luz que ha venido a iluminar y transformar a todos los hombres.

 

Con la venida de Cristo se cumplieron las promesas hechas a Israel. En la Epifanía celebramos que Jesus vino a salvar no sólo a Israel sino a todos los pueblos.

 

Epifanía quiere decir «manifestación», iluminación. Celebramos la manifestación de Dios a todos los hombres del mundo, a todas las regiones de la tierra. Jesus ha venido para revelar el amor de Dios a todos los pueblos y ser luz de todas las naciones.

 

En la Epifanía celebramos el amor de Dios que se revela a todos los hombres. Dios quiere la felicidad del mundo entero. él ama a cada uno de los hombres, y ha venido a salvar a todos los hombres, sin importar su nacionalidad, su color o su raza.

 

Es un día de alegría y agradecimiento porque al ver la luz del Evangelio, salimos al encuentro de Jesus, lo encontramos y le rendimos nuestra adoración como los magos.

 

Podemos aprovechar esta fiesta de la Iglesia para reflexionar en las enseñanzas que nos da esta tradición:


 *Los magos representan a todos aquellos que buscan, sin cansarse, la luz de Dios, siguen sus señales y, cuando encuentran a Jesucristo, luz de los hombres, le ofrecen con alegría todo lo que tienen.

 

 * La estrella anunció la venida de Jesus a todos los pueblos. Hoy en día, el Evangelio es lo que anuncia a todos los pueblos el mensaje de Jesus.

 

 * Los Reyes Magos no eran judíos como José y María. Venían de otras tierras lejanas (de Oriente: Persia y Babilonia), siguiendo a la estrella que les llevaría a encontrar al Salvador del Mundo. Representan a todos los pueblos de la tierra que desde el paganismo han llegado al conocimiento del Evangelio.

 

 * Los Reyes Magos dejaron su patria, casa, comodidades, familia, para adorar al Niño Dios. Perseveraron a pesar de las dificultades que se les presentaron. Era un camino largo, difícil, incómodo, cansado. El seguir a Dios implica sacrificio, pero cuando se trata de Dios cualquier esfuerzo y trabajo vale la pena.

 

 * Los Reyes Magos tuvieron fe en Dios. Creyeron aunque no veían, aunque no entendían. Quizá ellos pensaban encontrar a Dios en un palacio, lleno de riquezas y no fue así, sino que lo encontraron en un pesebre y así lo adoraron y le entregaron sus regalos. Nos enseñan la importancia de estar siempre pendientes de los signos de Dios para reconocerlos.

 

Los Reyes Magos fueron generosos al ir a ver a Jesus, no llegaron con las manos vacías. Le llevaron:


•oro: que se les da a los reyes, ya que Jesus ha venido de parte de Dios, como rey del mundo, para traer la justicia y la paz a todos los pueblos;

•incienso: que se le da a Dios, ya que Jesus es el hijo de Dios hecho hombre;

•mirra: que se untaba a los hombres escogidos, ya que adoraron a Jesus como Hombre entre los hombres.


Esto nos ayuda a reflexionar en la clase de regalos que nosotros le ofrecemos a Dios y a reconocer que lo importante no es el regalo en sí, sino el saber darse a los demás. En la vida debemos buscar a Dios sin cansarnos y ofrecerle con alegría todo lo que tenemos.

 

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